Descubre el IPC o índice de Precios al Consumo: las tendencias de consumo en los hogares

19 febrero, 2021
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El IPC es una de las medidas económicas más importantes para nuestro país, pero es también una de las más desconocidas. El índice de Precios al Consumo nos permite conocer cómo ha sido el consumo de las familias mes a mes lo que, junto a datos como el PIB estatal o los activos de las empresas, nos da una idea de cómo ha evolucionado la economía de España.

Este IPC o Índices de Precios al Consumo se encarga de medir la variación de precios en una cesta de bienes y servicios a lo largo de un período y en una región concreta. Su utilidad es que permite conocer cúal es el coste de vida de la población en una zona determinada, de lo que se infiere la salud económica del conjunto de país.

En este artículo vamos a profundizar en el IPC, para conocer su historia y saber cómo nos afecta cuando vamos al supermercado o a las tiendas de barrio, lo que nos permitirá ahorrar con los presupuestos.

El IPC: el cálculo de un dato macroeconómico necesario

Los precios de los productos y servicios están regulados por una ley de oferta y demanda que se asienta en el centro del libre mercado. Eso sí, la competitividad de sus actores, la entrada de nuevos participantes en él o la alteración de los impuestos pueden hacer que estos precios suban o caigan en picado. Es lo que sucede con determinadas cargas, como el 21% del IVA al que están sometidas las bebidas azucaradas y edulcoradas de ahora en adelante.

El Instituto Nacional de Estadística acepta la tarea de reunir los datos de mercado mes a mes para que tengamos una medida real de la situación económica que atraviesan los hogares españoles constantemente. El Gobierno y las personas tienen un acceso libre a todos estos datos para programar sus presupuestos.

El proceso es complicado. 200 trabajadores del INE visitan los supermercados de manera mensual y preparan una cesta de la compra con más de 500 productos. Estos se engloban en categorías como vestido y calzado, vivienda, medicina, transporte, comunicaciones o alimentos y bebidas no alcohólicas, que entran dentro de un gran estudio para conocer de forma representativa el consumo de los hogares.

 

El IPC y su evolución en la Región de Murcia: del 2020 al 2021

Las dos características principales del IPC es que es representativo y comparable. La primera se cumple porque el registro de precios se actualiza mes a mes, eliminando los productos que ya no están en la cesta e incluyendo aquellos nuevos. El segundo permite registrar los mismos datos a lo largo del mismo período de tiempo en las 17 comunidades autónomas.

En la Región de Murcia, el ICP ha ido experimentando tendencias crecientes, con una bajada en el mes de julio de 2020. Desde enero, los precios del consumo comenzaron a subir, mientras que se estabilizaron con la situación de la pandemia en el mes de marzo. Fue a partir de septiembre cuando el IPC registró su máximo, ya en el mes de octubre, y presenta una tendencia a la baja hasta el mes de enero de 2021.

La variación anual del IPC ha registrado una tendencia completamente distinta, con bajadas continuas desde enero de 2020 hasta mayo de ese mismo año. El control de la primera ola del coronavirus acompañó a un registro estable que solamente ha bajado en los últimos meses. A partir del 2021, se augura una tendencia positiva que podría mantenerse, como mínimo, hasta el verano.

La situación en la provincia de Alicante fue parecida, con la diferencia de que la variación mensual fue mucho más pronunciada a lo largo del 2020. La bajada más pronunciada se produjo en julio, un mes en el que el IPC alcanzó los niveles más bajos del año junto con enero. A partir de entonces, tanto la evolución mensual como la anual presentan tendencias moderadas que podrían subir ligeramente en este 2021.

 Variación mensual del IPC en la Región de Murcia. Enero 2020-2021. Fuente: INE

 

Variación del IPC anual en la Región de Murcia. Enero 2020-2021. Fuente: INE

 

 

Variación mensual del IPC en la provincia de Alicante. Enero 2020-2021. Fuente: INE

 

  

  Variación anual del IPC en la provincia de Alicante. Enero 2020-2021. Fuente: INE

  

Los IPC armonizados: el dato comparado con los países europeos

La idea de los IPC armonizados nos ayuda a entender cómo se compara el IPC español o de nuestras regiones con el europeo. Esta estadística está hecha para conocer la inflación en diversos territorios de la Unión Europea, lo que permite realizar comparaciones internacionales para tomar decisiones económicas de calado para el mercado.

Existe una diferencia importante entre el IPC y el IPCA. El primero hace referencia a los gastos de consumo dentro de los hogares que están repartidos por el territorio económico de cada Estado miembro. El segundo solo considera el gasto de consumo de los residentes de cada país, ya se produzca dentro o fuera de su territorio económico.

Hay una diferencia importante a tener en cuenta para diferenciar el IPCA del IPC. El primero cubre los gastos de consumo que realizan todos los hogares del territorio económico de cada Estado miembro, sean o no residentes. Sin embargo, el IPC considera el gasto en consumo de los residentes cuando se produce tanto dentro del territorio económico del país como fuera.

Con estos datos en mente, podemos entender la importancia de esta estadística macroeconómica. Para una empresa, resulta realmente útil conocer la situación de la inflación en los mercados a los que quiere exportar sus productos, mientras que para los ciudadanos supone un gran apoyo conocer la situación de los precios de su país en comparación con otros lugares de la Unión Europea. Esto les ayuda a entender mejor el etiquetado de los alimentos extranjeros o a saber qué tipos de alimentos se consumen en sus lugares de destino.

 

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